清朝当时已有枪支弹药,为何八国联军侵华时清兵竟还用砍刀?

这个问题其实并不难理解,虽然自鸦片战争之后清军已经注意到了热兵器的重要性,也购买了一定数量的新式装备,然而有没有是一个问题,会不会用、能不能用好则又是另外一个问题了。事实上,清军的落后,可不仅仅是武器装备上的落后,而是制度、训练、战术层面的全面落后。

 

△八国联军

清军已经注意到了装备的落后,并购买了相当数量的新式武器

随着近代以来的多次战败,清廷也开始注意到了武器装备的落后,尤其是在太平天国运动中,曾国藩、李鸿章等人亲眼目睹了外国武装的强大,例如常胜军(华尔“洋枪队”)攻破太仓城仅用时4小时,李鸿章便曾写信给曾国藩,言道“西洋炸炮,战守攻具,天下无敌”,“若火器能与西洋相埒,平中国有余,敌外国亦无不足”。

 

△轰轰烈烈的洋务运动

随着洋务运动的兴起,也标志着清朝军事开始向现代化转变,一些欧洲教官被聘请来帮助操练清军,现代化的兵工厂也得以建立。在朝廷,清廷通过购买新式武器,扩大并改善了装备西方武器的神机营,力图使这支只归朝廷直管的部队能够胜任守卫京师的重任;在地方,清廷在广州、福州、武昌三个城市聘用外国教官操练八旗和绿营,1866年更是批准了在直隶大规模训练绿营的计划,并在1871年被推广到各省。

 

△装备了新式战船的北洋海军

同时,清廷的海军建设也在紧锣密鼓的进行。1866年,清政府在福州马尾成立总理船政事务衙门,以沈葆祯为船政大臣。清廷原本打算自行造船,但由于造价不但高于外国,且质量不行,于是从1875年开始着手从国外买船,到1882年,清王朝便已经拥有了50艘西式战船,其中半数自造,半数购买。不过由于慈禧太后此后过大寿和建设皇家宫殿,且挪用海防捐款和驻外使团专款,导致从1888年便开始停止购船。

 

△装备了新式武器的清廷新军

可以说,当时的清军完全处在轰轰烈烈的上升期,到了19世纪80年代,装备有现代化武器的绿营便有40万之众,神机营也达到了3万之众。然而,清军的努力并没有达到预想的效果,面对内外威胁时,以冷兵器为主的勇营仍然是能发挥作用的唯一工具。

制度、训练、战术层面的全面落后,摧毁了清廷的一切努力

正如前文所说,拥有了新式武器不代表你就能打胜仗,因为相较于西方来说,清廷在制度、训练和战术层面全面落后,即使拥有了新式武器,仍然无法发挥其效用。

 

△慈禧太后

1、制度的落后。清朝末期,国家贫弱不堪,皇室却仍然过着极为奢华的生活,尤其是慈禧太后,其因过大寿和建设皇家林园,大量挪用新军建设费用,导致新军装备并不能持续更新,甚至给训练和维护造成了极大的障碍。加之朝廷腐败极为严重,大多数官员并不关心朝廷的兴衰,只顾着自己的腰包,这使得新军的训练和装备大打折扣。

 

△绿营新军

2、训练的落后。装备新式武器的军队,并不像过去冷兵器时代,拿着武器是个人就能上战场,不论是熟悉武器、适应新战术、适应新的战争环境,这都需要长期、持久的训练,然而在这一方面清廷做的并不好。虽然也聘请了一定的外籍教官,但在训练过程中表面文章一大堆,实际上的效果并不明显,这使得新军始终无法形成相对应的战斗力。

 

△战术落后的指挥官

3、战术的落后。主要出在指挥层面,指挥新军作战显然不能像冷兵器时代,可惜在那个时期,能够适应新式战法的军官少的可怜,而这又是急不来的,需要相应的教学和实战锻炼。正所谓“将帅无能,累死三军”,在落后的战术思想下,新军根本无法发挥出应有的战斗力。

1883年爆发的中法战争和1894年爆发的甲午战争,在新军还未形成战斗力的情况下,由于训练不足、指挥混乱,先后两次战败,彻底摧毁了数十年来清廷的努力。

这便是八国联军侵华时期清廷所面临的局面,先后两次战败致使所有努力功亏一篑,再加上上述的不足,当时清廷所能依靠的仍然是以冷兵器为主的勇营。

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侵华清朝八国联军枪支弹药清兵砍刀

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