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芝加哥大火,罗马大火,明历大火,伦敦大火,天明大火,图尔库大火,第二次纽约大火,圣路易斯大火...

今天我们来说说曾发生在芝加哥的一场大火,离奇程度同样令人震惊。

1871年10月8日,美国第二大城市芝加哥市,晚上大约9点45分,城市东北处的一幢房子起火,消防队正要抬出装备救火,第二个火警接踵而来,离第一火警3公里外的一座教堂也起火了。

于是消防队兵分两路,直赴火警现场。没想到火警通报从四面八方纷纷传来,消防队只能四处灭火,却不知如何是好。

有几百人逃出火海,奔向郊区,却在公路上离奇地集体暴毙而死。

恐怖的是,验尸后才发现他们的死与火烧无关。

在城市里,大火借着风势,越烧越旺。在第一个火警发出后,才短短一个半小时,芝加哥市就成了一座大“火城”。当时目击者有描绘说——

“整个天空都好像烧起来了,炽热的石块纷纷从天而降……”

“屋里的每一个人都想尽可能把东西带走。我把衣服绑在床单里。把衣服夹在腋下,背包背在背上,我和家人成功逃离失火的屋子。”

“每一个人都尽力往北方跑。人们带着各种奇怪的东西,有一个妇女带着她的婚纱逃了出来,另一个妇女则带了一堆肥皂。在这场大火中,人们带走的都是一些没有很多价值的东西,真正珍贵的东西都留在家里了。”

惊慌失措的市民们逃出着火的房子后,在街上东奔西窜、瞎跑乱撞,都想找一个没火的庇护所。

穷人们靠自己的两脚逃难,富人们则丢弃马车,骑上惊马向市郊处奔去,一路上马蹄踏死了不少人。

据报导,全市被烧死和被惊马踏死的有千余人。为了逃避火灾,数以千计的芝加哥人在恐慌中逃到密西根湖岸边,有些人担心烈火会烧到湖岸边,便跳入湖里而被淹死。

大火一直延烧到次日上午,消防队员在1871年10月9日控制火势,不过最大功臣却是突如其来的一场暴风雨。

芝加哥市中心最后化为瓦砾,1.7万座房屋全毁。据救灾委员会报告,全城财产损失1.5亿美元(相当于现在的20多亿美元),约有12万人无家可归。

这场火灾的“肇事者”是谁呢?报纸报导,是一户叫做CatherineOLeary的人家的奶牛踢翻了牛棚里的油灯,把牛棚给烧了,最后小火蔓延至全市。

之后人云亦云,市民深信不疑。在现场指挥救火的消防队长麦吉尔,对这个轻率的结论嗤之以鼻,他在调查证词中说:“到处是火。而在短时间内燃遍全城的这场火灾,是由某间房子开始蔓延到大面积的,这完全不可能。”

另外,城内有一尊大理石像被烧熔了,一般火灾的温度不过是摄氏两三百度,不可能熔化金属或岩石。

最早提出这一说法的记者MichaelAhern也于1893年承认,奶牛踢翻油灯的说法是他杜撰的。不过起火点普遍认为是CatherineOleary家没错,起火原因依旧不明。

如果不是牛踢翻油灯,那这场史无前例,一瞬间就让整个芝加哥市燃成一片火海的大火又是怎么造成的?

令人不解的是,几百位居民逃到郊区公路,又为何会集体暴毙?

还有同一天晚上,芝加哥周围的密西根州、威斯康辛州、内布拉斯加州、堪萨斯州、印第安那州的一些森林、草原也都发生火灾。这火又是怎么烧起来的?

一位叫做罗伯特伍德(RobertWood)的美国物理学家,研究了许多天文档案,比较大气和火灾之间的关系,得出“流星雨引火”的假设。

罗伯特认为1871年10月8日那天,有流星雨撒落,芝加哥市首当其冲,被“天火”焚毁。附近各州也溅落部分“天火”,引起森林跟草原同时起火。

除此之外,陨石具有极高的温度,足以使金属、石头熔化。还含有大量致命的一氧化碳和氰,能够形成小区域的“致命小气候”,使人不焚而亡。当时几百人逃到郊区公路上,正好进入“死亡区”而集体暴毙!

不过罗伯特的“流星雨引火”论,也被推翻。这是因为,当时在芝加哥市并没有人采集到掉下的陨石碎屑,还有遭“天火”污染过的土壤以及树木样本,也没有找到任何一件。

也有天文学家表示,有些陨石坠地前,早在高空中被焚烧殆尽。个别落到地表的陨石更不可能酿成火灾,因为陨石擦过大气层产生的高温只限于表层,内部仍然是冰凉的,到达地面后根本无法“发火”,引起火灾。

虽然有很多谜团,但有美国历史学家认为,芝加哥市本来就是一个“易燃”的城市,因为当时的房屋很多都是用木头建造,市民烧饭煮食用的几乎都是干柴、干草,且该市正发生旱灾。

最为致命的是,从市中心向四面延伸的各种木材工厂、磨房、家具厂等厂房,到处都存放着各种易燃物。

再加上发生大火后,全市只有200多名消防队员,仅可使用不到20辆救火车。结果消防队员能做的,只有跟市民一起争先恐后的逃命。

芝加哥大火熄灭后,市政府记取沉痛的教训,重新设计和建造了新的芝加哥。

芝加哥这场广大面积的大火是如何被引发,几百人又为何集体暴毙,种种谜团,至今仍是一个解不开的世界之谜!

拓展阅读:世界九大著名大火

其中一起就是今天讲的芝加哥大火。

罗马大火:

发生于公元64年7月18日,持续1天,另一说是持续5天。根据历史学家塔西陀的记忆(火灾时他9岁,住在罗马城内),大火起于古罗马竞技场附近的商店街。

关于大火的起因,官方记载是意外失火,且起火后不久外出的皇帝尼禄便很快回到罗马城指挥救火,塔西陀也认可这个说法,但民间一直传闻大火是残暴的尼禄的阴谋。

明历大火:

发生于公元1657年3月2日,持续两天。明历大火发生于日本江户,也就是今天的东京。

当时江户本妙寺正在为一名得重病去世的少女做法事。法事结束后,火化遗体时刮起了强风,大风将遗体上一支燃烧的衣袖刮走,引燃了建筑物,引起大火。

当时的江户人口密度极高,普通平民一般只有6块榻榻米(约9.6平方米)大小的居住空间,厕所、厨房、卧室均包括在内,道路拥挤,防火措施落后,房屋基本为全木结构,耐火能力极差。

这场持续两天的大火烧毁了江户城2/3的区域、烧死1/3人口,共造成107000人死亡。

伦敦大火:

发生于公元1666年9月2日,持续4天。这场大火烧毁了伦敦城1/6的建筑物,约13000间民房、87座教堂被毁。

当时的伦敦是英国最大的城市,人口约50万,但城市基础建设极差,建筑物以木结构为主。火灾的起因是一家面包店老板烤完面包后忘记熄灭燃烧的面包炉,炉火引燃了民房并很快蔓延。

由于起火当天是星期天,管理部门没有及时应付,导致大火最终一发不可收拾,大火延烧了4天,不幸中的万幸是这场大火中只有8人丧生,而且这场大火造成伦敦的鼠类大量死亡,伦敦从此再未发生过大规模鼠疫。

哥本哈根大火:

发生于公元1728年10月20日,持续4天。根据灾后的精确估计,28%的城市建筑被烧毁,70000城市人口中20%无家可归,死伤人数不详。

火灾缘起于城内一家小餐馆老板的7岁小儿子不慎打翻烛台。当时有悲观的市民感叹,一把火将哥本哈根烧回到了中世纪。灾后重建花了9年时间。

天明大火:

发生于1788年3月7日,持续两天。

天明大火发生在京都,是京都历史上最严重的火灾。天明大火起于市郊的一所空屋,起火原因不明,但是强风加上全木结构的城市建筑,很快导致火势无法控制。

根据江户幕府在灾后公布的记录,这次火灾烧毁了36797间房屋、201间寺庙、37间神社。

图尔库大火:

发生于公元1827年9月4日,持续1天,是芬兰历史上最大的火灾。图尔库是芬兰最古老的城市,1812年之前该城一直是芬兰的首都。

图尔库还拥有芬兰历史上第一所大学——图尔库皇家学院,1812年芬兰政府将首都移到现在的赫尔辛基后,图尔库依然是芬兰最重要的城市。

但1827年的图尔库大火一夜间烧毁了图尔库75%的建筑物,并导致11000人无家可归,烧死27人,数百人受伤。

第二次纽约大火:

发生于公元1835年12月16日,持续1天。为什么是第二次纽约大火?因为在1776年纽约也曾遭遇一次大火,但相比1835年的纽约大火规模小很多。

第二次纽约大火起于曼哈顿的一个仓库,起火原因不明。

当时纽约刮强风,火势蔓延很快。这场火灾导致纽约26家火灾保险公司中的23家破产。

另外,纽约证交所虽然烧毁,但是交易记录却被一位证交所的员工抢救出来,这使得证交所很快恢复了元气。

圣路易斯大火:

发生于公元1849年5月17日,持续11个小时。圣路易斯位于密西西比河与密苏里河的交界处,大火的起因是一艘蒸汽船“白云号”失火,并引燃了停泊在码头的其他蒸汽船。

当时的圣路易斯并无专业消防队,所有的消防员都是志愿者,救灾效率低下。

火势从船上蔓延到码头,相继引燃了大量建筑物,最终烧掉了430栋建筑、23艘大型汽船和不计其数的小型船只、皮划艇,烧死3人。

一位叫做ThomasB.Targee的消防员在这次火灾中因公殉职,这是美国历史上第一位有史可查因公殉职的消防员。

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